ให้ลูกฉีดวัคซีนHPV (เอชพีวี) ตั้งแต่วัยเยาว์ ป้องกันมะเร็งปากมดลูกได้ยาวนาน

วัคซีนเอชพีวี (HPV) เป็นวัคซีนป้องกันมะเร็งปากมดลูก ที่พูดถึงกันมากในบ้านเรา เนื่องจากในปีที่ผ่านมามีข่าวเรื่องการฉีดวัคซีน HPV โดยไม่เสียค่าใช้จ่าย ให้กับเด็กในชั้นประถมศึกษาปีที่ 5 วัคซีนHPV นั้นไม่ใช่วัคซีนตัวใหม่แต่อย่างใด หลังจากการค้นพบวัคซีนHPV ในปี ค.ศ. 2006 ในอเมริกา และเริ่มผลิตวัคซีน HPV ในยุโรปจนเป็นที่รู้จักอย่างแพร่หลาย จนกระทั่งได้รับการแนะนำจากองค์การอนามัยโลก ให้ประเทศต่าง ๆ ทั่วโลกนำวัคซีน HPV ไปบรรจุในโปรแกรมวัคซีนพื้นฐานสำหรับประชาชนเพื่อป้องกันโรคมะเร็งปากมดลูก

วัคซีน HPV คืออะไร

                วัคซีน HPV คือวัคซีนสำหรับฉีดป้องกันการติดเชื้อไวรัส ฮิวแมนแพปพิลโลมาไวรัส (Human Papilloma Virus) หรือที่เรียกสั้น ๆ ว่าเอชพีวี (HPV) นั่นเอง ไวรัสชนิดนี้เป็นสาเหตุสำคัญในการเกิดมะเร็งปากมดลูก เพราะการติดเชื้อไวรัส HPV นั้นจะทำให้เซลล์ปากมดลูกอักเสบเรื้อรัง และเปลี่ยนไปเป็นเซลล์มะเร็งได้

วัคซีนชนิดนี้ผลิตจากโปรตีนเปลือกหุ้มไวรัส ซึ่งสามารถป้องกันการติดเชื้อมะเร็งจากไวรัสได้หลายสายพันธุ์ เช่น สายพันธุ์ 6, 1, 16, 18, 31, 33, 45, 52, และ 58

วัคซีน HPVมีสองชนิดที่แตกต่างกันคือ Cervarix และ Gardasil ซึ่งป้องกันมะเร็งปากมดลูก, มะเร็งทวารหนัก และหูดที่อวัยวะเพศ การจะเลือกฉีดวัคซีนชนิดใดนั้น ต้องขอคำแนะนำและปรึกษาแพทย์ผู้เชี่ยวชาญ

ให้ลูกฉีด HPVมีผลดีอย่างไร

พอเอ่ยคำว่าเด็ก ป.5 ซึ่งอายุยังน้อย ประกอบกับคำว่า มะเร็งปากมดลูก อาจจะทำให้พ่อแม่ผู้ปกครองหลาย ๆ ท่านเกิดความกลัวว่าหากฉีดวัคซีนแล้ว จะมีผลข้างเคียง หรือเป็นอันตรายกับลูกหรือไม่

คำแนะนำในการฉีดวัคซีน HPV คือฉีดก่อนการมีเพศสัมพันธ์ครั้งแรกจะได้ผลมากที่สุด และเด็กในวัย 9-15 ปี คือวัยที่เหมาะแก่การฉีดวัคซีนมากที่สุด เพราะส่วนใหญ่ยังไม่ผ่านการมีเพศสัมพันธ์, วัคซีนจะช่วยกระตุ้นให้ร่างกายสามารถสร้างภูมิคุ้มกันได้ดี และเด็กวัยนี้ส่วนใหญ่ยังไม่ติดเชื้อ HPV

ในวัย 9-15ปีนั้นหากได้รับการฉีดวัคซีน 2 เข็ม วัคซีนจะส่งผลช่วยป้องกันมะเร็งปากมดลูกได้อย่างมีประสิทธิภาพสูงสุดส่วนในวัยที่สูงกว่านี้ ต้องฉีด 3เข็ม เพื่อให้วัคซีนมีประสิทธิภาพเท่ากัน

วัคซีน HPV มีผลข้างเคียงน้อยมาก อาจจะมีแค่อาการปวดกล้ามเนื้อ ปวดหัว คลื่นไส้ หรือมีไข้บ้าง ซึ่งถือเป็นเรื่องปกติในการที่ร่างกายได้รับวัคซีนใหม่ ๆ จึงนับว่าเป็นวัคซีนที่มีความปลอดภัยสูง

การฉีดวัคซีนชนิดนี้สามารถฉีดได้ทั้งเด็กผู้ชายและเด็กผู้หญิง รวมทั้งผู้ใหญ่ด้วย ทั้งที่เคยและไม่เคยผ่านการมีเพศสัมพันธ์มาก่อน ในผู้ที่เคยผ่านการมีเพศสัมพันธ์มาแล้ว ประสิทธิภาพของวัคซีนอาจลดน้อยลง รวมทั้งควรตรวจหาเชื้อไวรัส HPV ก่อนการฉีดวัคซีน เพราะหากได้รับเชื้อไวรัสไปแล้ว การฉีดวัคซีนก็ไม่ได้ช่วยอะไร

ในประเทศแถบยุโรปวัคซีนHPV จะบรรจุอยู่ในตารางการฉีดวัคซีนสำหรับเด็ก โดยกำหนดการฉีดวัคซีนเมื่อถึงอายุที่เหมาะสม ซึ่งไม่มีค่าใช้จ่ายใด ๆ ถือเป็นเรื่องธรรมดาที่เด็ก ๆ จะได้รับการฉีดวัคซีนชนิดนี้
ในยุคที่เด็ก ๆ เติบโตอย่างรวดเร็ว ทั้งร่างกายและจิตใจ เรื่องของเพศสัมพันธ์ก่อนวัยอันเหมาะสมนั้น ถึงแม้ว่าผู้ปกครองพยายามจะชี้แนะถึงวิธีการป้องกันต่าง ๆ แต่บางครั้งความพลาดพลั้งก็อาจนำมาซึ่งโรคภัยที่เราคาดไม่ถึง หากมีวิธีการที่ช่วยปกป้องป้องกันลูก จากภัยเงียบเหล่านั้นได้ ก็นับเป็นทางเลือกที่ดีอีกทางหนึ่ง