Tag Archives: Miracle fruit

ผลไม้มหัศจรรย์ (Miracle) หวานซ่อนเปรี้ยว

เวลาที่เจอผลไม้ที่ควรจะหวานแต่กลับเปรี้ยวจนแทบกินไม่ได้ คุณเคยคิดไหมว่ามีวิธีไหนที่จะเปลี่ยนรสชาติของผลไม้ให้หวานขึ้นแบบรวดเร็วโดยไม่ต้องเติมน้ำตาล ถ้าคิดไม่ออกตอนนี้ยังไม่เป็นไร แต่หลังจากได้อ่านบทความนี้คุณน่าจะได้อีกหนึ่งวิธีดี ๆ เพิ่มขึ้นมา

มาทำความรู้จักกับผลไม้มหัศจรรย์นี้ให้มากขึ้นกันดีกว่า

ผลไม้มหัศจรรย์ หรือ Miracle fruit มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Synsepalum dulcificum เป็นผลไม้พื้นเมืองของประเทศทางตะวันตกของทวีปแอฟริกา ผลสุกจะมีรูปร่างกลมรีคล้ายไข่ สีแดงสด ซึ่งขึ้นชื่อในเรื่องการเปลี่ยนรสเปรี้ยวให้กลายเป็นหวาน โดยเกิดจากสารไกลโคโปรตีนที่ชื่อว่า มิราคูลิน (Miraculin)

     กลไกการทำงานของสารมิราคูลิน

ตุ่มรับรสหวานที่ลิ้นประกอบด้วยตัวรับ 2 ตัวคือ T1R2 และ T1R3 โดย T1R2 จะจับกับโมเลกุลที่มีขนาดเล็ก ส่วนโมเลกุลใหญ่ จะจับกับ T1R3 ตัวรับทั้งสองตัวนี้จะตอบสนองต่อน้ำตาลชนิดต่าง ๆ สารให้ความหวานและโปรตีนโมเลกุลเล็ก ๆ เมื่อสารต่าง ๆ เหล่านี้จับกับตัวรับแล้วจะไปกระตุ้น g-protein coupled receptor ซึ่งส่งผลให้เกิดการรับรู้รสหวานขึ้น กลไกการทำงานของสารมิราคูลินที่แท้จริงยังไม่มีคำตอบชัดเจนต้องทำการศึกษาต่อไป แต่จากความรู้เกี่ยวกับการรับรู้รสหวานข้างต้น และความรู้ที่ว่าสารมิราคูลินจะทำงานในสภาวะที่เป็นกรด ทำให้สันนิษฐานได้ว่า พอรับประทานอาหารที่มีรสเปรี้ยวเข้าไปทำให้เกิดภาวะที่เป็นกรด มิราคูลินจะถูกกระตุ้นโดยเปลี่ยนโครงสร้างไปจับกับตัวรับทำให้เกิดการรับรู้รสหวานขึ้น (ในภาวะเป็นกลางจะไม่เกิดการกระตุ้นนี้) โดยเมื่อมีความเป็นกรดมากขึ้นตัวรับรสหวานก็จะยิ่งถูกกระตุ้นมากขึ้นด้วย หลังจากกินผลไม้มหัศจรรย์นี้เข้าไปจะมีรสหวานอยู่ได้นานกว่า 1ชั่วโมง

ประโยชน์ทางการแพทย์ของผลไม้ชนิดนี้

เบาหวาน นักวิทยาศาสตร์ได้ทำการทดลองโดยให้กลุ่มของหนูที่ได้รับอาหารที่มีระดับน้ำตาลฟรักโทสสูง กินผลมหัศจรรย์ ซึ่งได้แสดงผลออกมาว่า ผลมหัศจรรย์สามารถป้องกันภาวะดื้อต่ออินซูลินได้

เคมีบำบัด กลุ่มผู้ป่วยมะเร็งที่รับการรักษาโดยใช้เคมีบำบัดจะมีผลค้างเคียงอย่างหนึ่ง คือการรับรู้รสชาติจะเปลี่ยนแปลงไป ซึ่งส่งผลต่อความอยากอาหารและพลังงานที่จะได้รับด้วย การศึกษาครั้งนี้แบ่งผู้ป่วยเป็นสองกลุ่ม โดยกลุ่มหนึ่งได้ทานผลมหัศจรรย์ ส่วนอีกกลุ่มได้รับยาหลอก (placebo) เป็นเวลาสองสัปดาห์ หลังจากนั้นได้มีการสอบถามถึงความพึงพอใจต่อรสชาติของอาหารที่ทานในเวลาที่ทำการทดลอง ได้ผลว่ากลุ่มที่ทานผลมหัศจรรย์มีการรับรู้รสชาติอาหารที่ดีขึ้น

ลดน้ำหนัก มีงานวิจัยออกมาว่าผลมหัศจรรย์สามารถกระตุ้นความหวานในของหวานประเภทน้ำตาลต่ำได้ ทำให้ยังได้รับรสชาติหวานเหมือนเดิม แต่ลดปริมาณพลังงานที่ทานเข้าไปได้

ความปลอดภัย ถึงแม้ว่าการทานผลมหัศจรรย์ในรูปแบบอาหารจะถือว่ามีความปลอดภัย แต่ในการใช้ระยะยาวเพื่อเป็นอาหารเสริม ยังไม่มีผลการศึกษาที่ชัดเจน

นอกจากประโยชน์ข้างต้นแล้ว ผลมหัศจรรย์ยังมีสารต่อต้านอนุมูลอิสระสูงอีกด้วย แต่เนื่องจากผลต่อสุขภาพยังมีการศึกษาจำนวนจำกัด ในการรับประทานเป็นประจำจึงควรปรึกษาแพทย์ก่อน โดยเฉพาะหญิงตั้งครรภ์ แม่ที่ต้องให้นมลูก หรือผู้ป่วยโรคเรื้อรังอื่น ๆ เพราะยังไม่มีใครทราบถึงผลของการทานผลไม้ชนิดนี้ในระยะยาว แต่ในระยะสั้นหากอยากลองทดสอบคุณสมบัติหวานซ่อนเปรี้ยวของผลไม้ชนิดนี้ก็เป็นเรื่องที่น่าสนุกไม่ใช่น้อย